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美国陷阱:如何通过非商业手段瓦解他国商业巨头

2019-7-16 张子阳 推荐: 4 难度: 2

如果说前几年美国和中国的对抗还在遮遮掩掩,那么现在已经是显而易见的了。先有中兴被制裁、接着中美贸易战全面打响,然后又有孟晚舟加拿大被捕事件。这本书以第一人称的视角,讲述了作者作为法国阿尔斯通公司高管,所经历的“法国版孟晚舟”事件(尽管相较于华为的孟晚舟,作者的级别要略低一些)。书中描写的虽是真实事件的发展历程,但却像一部小说一样精彩。详细描述了美国借助《海外反腐败法》这样的域外法律,通过司法起诉、企业并购,打击国外竞争者的经过。

后来我自己也去了解了一下,美国处罚中兴,是因为违反了美国“出口限制法规”,也就是向伊朗进行出口。而对孟晚舟进行逮捕,也是同样的理由。当然,这些都只是台面上的说辞。

书的前半部分以比较贴近的视角讲述被捕、监禁、审判的经历,后半部则以比较高的视角讲述整个事件的经过,以及其他各个方面(阿尔斯通,通用电气,美国司法部,法国政府)的反应。前半部分的进程比较缓慢,尤其是刚刚被捕的两周;从中段开始,进度则明显加快。

关于作者对美国司法体制的理解,有一点让人比较深刻:在美国,对于弱势群体的犯罪案件,基本都不会走到庭审这一步。在90%的案件中,被告人会选择放弃申辩,原因非常简单:高昂的辩护费必须有被告人全额承担。只有那群最有钱的人--必须是真的非常有钱的人--才能负担得起律师所的费用。而在经济案件中,查阅卷宗、对案件进行复核鉴定、寻找对被告有利的证词,这些费用在美国都有被告人支付,而要查阅的卷宗往往有几万份甚至十几万份。因此,很少有被告人有能力(在持续几个月甚至几年里)向专业辩护律师支付(高达几十万美元)的辩护费。因此,被告人将受到检察官的任意摆布。检察官的权力超级强大,战果如下:美国司法部的胜诉率高达98.5%。

美国司法部:很早就着手了对阿尔斯通的调查,而阿尔斯通使美国司法部相信它会合作,实际操作中却阳奉阴违。于是美国决定改变策略,从警告变为猛烈攻击。通常情况下,美国司法部会向即将接收调查的企业提出建议:签署一份《推迟起诉协议》。为此,企业必须同意自证其罪,披露所有行为,承诺建立内部反腐机制,并接受“督察”--连续向美国司法部做汇报的监督员。如果能遵守这些条件,法官就会和企业达成协议,通常是罚款。《海外反腐败法》,在道德的掩饰下,成为一种非同寻常的经济统治工具。1977-2014年,26个超过1亿美元的罚单中,有21个为非美国公司。

在上游,美国利用强大的情报武器获得外国公司签订的大额合同信息;在下游,它动用复杂而严密的法律武器对那些不遵守规则的公司提起刑事诉讼。世界上任何国家都没有这样的武器库,它使美国公司更加方便地削弱、打击,甚至收购它们的主要竞争对手。

作者几次交代了自己被关押,与通用电气收购阿尔斯通是有关联的,但却无法获取到明确的证据(这个正常,他所处的位置是无法做到的)。但是从关押、释放的时间点,以及其他人透露的一些信息中,可以得到一些证实。当阿尔斯通签署认罪协议后,没有再追究任何人。美国的目标与其说是惩罚“罪魁祸首”,不如说是让阿尔斯通的领导层妥协。作者始终认为,CEO柏珂龙负有很大的责任,开始拒绝配合美国司法部,当美国司法部开始抓捕高管后,为了逃避罪责,又与美国达成收购协议。但柏珂龙始终不承认这一点,认为收购与起诉没有关系。

法国政府在经历了阿尔斯通收购案后也进行了反思:法国还浑然不知--但我们已经与美国开战了,是的,这是一场持久的、至关重要的战争,一场经济战,一场表面没有伤亡,却生死攸关的战争:这是一场法律战争。法国政府随后也签署了《萨潘第二法案》,在深入打击腐败行为的同时,法国的企业也能受到保护,逐步使局面步入正轨。

作者遭遇的时间线大致是这样的:

通过这本书,能让我对美国有更进一步的了解,对于我们国家当下所处的环境有一定的了解。未来很多年,中国与美国的较量还会一直持续下去,应该也还会有更多的冲突和事件,期待看到中国的崛起,期待我们的GDP超越美国的一天。

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